Levangerstudent (25) fikk historietime på Oskars før start for Irland i ski-VM i Oberstdorf

 

 

Thomas Maloney Westgård (25) vokste opp på en snøfattig øy i havgapet. Takket være en irsk mor og en ski-gal far lever han nå ut skidrømmen på internasjonalt toppnivå.

 

RØSTAD:

Det er egentlig en kolossal selvmotsigelse at 25-åringen fra Leka i vinter har pustet verdens beste langrennsutøvere i nakken. I Tour de Ski imponerte han med en sterk 9. plass på en av etappene. Riktignok deltok ikke Norge denne gang, men Thomas var likevel kun 14 små sekunder bak vinneren Alexander Bolshunov på 15 km fellesstart.

Skispor i grønt og hvitt

Og for å sette det hele ytterligere i perspektiv:

I oppveksten var det ikke et eneste skirenn han

kunne delta på i sin egen kommune.

Til det var det for lite snø og for få deltakere.

Likevel kjørte hans far opp skiløyper så snart

det var et snev av pudder på bakken,

slik at de sammen kunne dyrke sin felles skiglede.

– Det ble mange turer på ski i tynne grønnhvite

spor dominert av gresstuster ja, ler Thomas.

 

 

 

 

IDRETTSSTUDENT:

Thomas Maloney Westgård tar til

daglig mastergrad på Røstad,

men skal nå til ski-VM for Irland.

Foto: Bjørnar Leknes

 

Og nettopp grønt og hvitt er nøkkelord i hans vei videre mot verdenstoppen. For med en irsk mor ble den skiglade leka-væringen tidlig bevisst på at det kunne bli et trumfkort for å nå ekstra langt. Å konkurrere med utøvere fra verdens desidert beste skinasjon om et begrenset antall billetter til store mesterskap, tilsa at nåløyet ville blitt mikroskopisk lite.

Men å representere Irland derimot, det kunne åpne mange dører.

I 2018 deltok han i vinter-OL og nå setter han kurs for sitt andre ski-VM med det irske flagget på brystet.

Læringskurve bratt som et motbakkeløp

Men veien har vært lang og kronglete. Det er kun åtte år siden han bestemte seg for å satse helt og fullt på ski, og da han begynte på skilinja på videregående skole ble læringskurven ikke bare bratt, men vertikal.

– Jeg kunne jo ikke å skøyte en gang, og ikke holdt jeg stavene rett heller. Så det var nok mange som lurte fælt på hvorfor jeg valgte som jeg gjorde, sier han.

 

 

Fakta om Thomas Hjalmar Maloney Westgård

25 år, fra Leka, klar for sitt andre ski-VM for Irland.

Fikk toppidrettsstatus ved Nord universitet i studieåret 2020/2021.

Meritter i år:

• 9. plass i Tour de Ski 2021, 15 km fellesstart klassisk

• 25. plass på 30 km i Falun i januar 2021

Meritter tidligere:

• 2014: sølv i junior-NM (stafett for NT)

• Deltok for Irland under vinter-OL i 2018

• Deltok for Irland under ski-VM i Seefeld i 2019

 

Men med en vilje av stål og en egen evne til å suge til seg læring og kunnskap om alt fra treningsmetoder til kosthold og psykologi, har han tatt steg for steg. De siste årene har han dessuten vært student ved Nord universitet, som legger til rette for at unge utøvere skal kunne kombinere sin satsing på toppidrett med utdanning.

Kombinerer toppidrett med utdanning

Høsten 2020 fikk Thomas, som en av elleve studenter, status som eliteutøver ved Nord universitet.

Dermed fikk han tilrettelagt for å kunne gjennomføre praksis og eksamener når det passer best for ham som utøver.

 

 

 

LANG VEI: – Jeg kunne ikke å skøyte en gang, og ikke holdt jeg stavene rett heller. Så det var nok mange som lurte fælt på hvorfor jeg valgte som jeg gjorde, sier Thomas Maloney Westgård som nå skal til ski-VM. Foto: Bjørnar Leknes

– Akkurat det er veldig viktig for meg. Uten slik tilrettelegging ville jeg ikke hatt muligheten til å ta utdanning samtidig. Det er jeg utrolig takknemlig for. Målet mitt er å bli ferdig med utdanningen før jeg er ferdig med karrieren, slik at jeg kan gå rett ut i arbeid etterpå, sier Thomas, som nå er kommet halvveis i sin mastergradsutdanning i idrett. En utdanning han tar på halv fart, og derfor bruker fire år på.

En humørspreder

Per Øyvind Torvik er faglig leder for idrettsstudiene ved Nord universitet i Meråker. Han er mektig

imponert over den kolossale utviklingen unggutten har vist, ikke bare i skisporet men også som person.

– Da han først kom hit var han sjenert og litt lukket. Men etter hvert ble han et naturlig midtpunkt og en humørspreder som du fort la merke til. Og nå er han en enorm inspirasjonskilde overfor andre unge utøvere som drømmer om å lykkes. Thomas har vist at det er fullt mulig, til og med med hans utgangspunkt, sier Torvik.

Kolossal støtte som varmer

Selv merker Thomas at det internasjonale gjennombruddet han har hatt i vinter har vekket både interessen og nysgjerrigheten rundt ham, både her hjemme og i Irland. Men også i det internasjonale ski-sirkuset.

– Du oppnår større respekt i miljøet og blir ikke lenger sett på som en kuriositet som er med kun for å delta. Samtidig merker jeg en veldig støtte både fra hjemkommunen, men også fra folk i Irland. Nå har til og med irske medier begynt å vise interesse, så det er veldig gøy, sier Westgård.

Historieleksjon fra Oskars-Leif

Selv er han veldig glad i sitt andre hjemland. Han har mye familie der, og i oppveksten var han på sommerferie i Galway annethvert år. Han innser likevel at han fortsatt har en god del å lære om irsk historie, etter å ha blitt utfordret av Irland-entusiast Leif Sollund, innehaver av Oskars pub og bar i Levanger.

 

QUIZ: Thomas Maloney Westgård er veldig

glad i sitt andre hjemland. Han innser likevel

at han fortsatt har en god del å lære om irsk

historie, etter å ha blitt utfordret av

Irland-entusiast Leif Sollund,

innehaver av Oskars pub og bar

i Levanger.

Foto: Bjørnar Leknes

Selv har Sollund studert irsk historie i mange år,

og holder ofte forelesninger om irsk whisky.

Han var derfor ikke tung å be om snekre sammen en kjapp quiz i anledning besøket av den norsk-irske VM-deltakeren.Vi kan avsløre at Thomas prikket inn flere poeng, selv om det ikke ble full pott.

Hvor mange klarer du?

 

 

Leif Sollunds Irland-quiz

Dette er spørsmålene pub-vert Leif Sollund stilte med til norsk-irske Thomas Maloney Westgård

før avreise til VM i Oberstdorf. hvor mange klarer du?

  1. Hvor kom St. Patrick fra, og når kom han til Irland som geistlig?

  2. Navnet på grunnleggeren av Guinness Brewery?

  3. Hvem var fristaten Irlands første statsminister?

  4. Hva står GPO for og hva skjedde der?

  5. Hva heter Irlands mest populære ale?

  6. Hva heter Dublin på gaelic , og hva betyr det?

 

 

Svarene på quizen nederst på siden

Ikke lov å kikke før du har prøvd deg på alle spørsmålene!

 

Den våte drømmen

25. februar går startskuddet for ski-VM i Oberstdorf. Thomas Maloney Westgård skal gå fire distanser, og er definitivt ikke med kun for å delta.

– Jeg blir definitivt skuffet om jeg ikke klarer å forbedre meg fra forrige VM, hvor en 35. plass ble mitt beste resultat. Jeg håper på topp 30 i flere øvelser, og selv om jeg fortsatt har et godt stykke opp til pallen, tør jeg i alle fall å drømme om det nå, smiler 25-åringen fra havgapet.

Svarene er som følger:

  1. Skottland – ca. år 430, mest sannsynlig 432

  2. Arthur Guinness

  3. Eamonn de Valera

  4. General Post Office og ligger på hovedgaten O’Connell Street. Der påskeopprøret startet i 1916.

  5. Smithwicks Irish Red ale og kommer fra byen Kilkenny

  6. Baile Átha Cliath, og betyr byen ved «svart kulp eller svart vann» (eng. Blackpool)

PS: Artikkelen er skrevet av kommunikasjonsavdelingen ved Nord universitet.